Grupos de noticias de Usenet

Usenet se compara a menudo con una gran pizarra donde se puede escribir cualquier mensaje. Del mismo modo, en Usenet se pueden publicar mensajes en los llamados grupos de noticias (en inglés: newsgroups). Los grupos de noticias son como los foros de discusión de la World Wide Web donde se pueden publicar y leer mensajes (messages).

Los grupos de noticias suelen estar dedicados a un tema concreto que se puede reconocer casi siempre por el nombre del grupo. Las descripciones breves, las llamadas “taglines”, aportan más información sobre el contenido del grupo de noticias. La estructura jerárquica de Usenet se refleja también en el nombre de los diferentes grupos de noticias.

La primera parte del nombre del grupo de noticias define el nivel jerárquico superior que divide Usenet en grandes bloques temáticos. Las nueve jerarquías más importantes son comp.*, talk.*, soc.*, sci.*, humanities.*, misc.*, news.* y rec.*(conforman el grupo de los llamados “Big Eight”), así como alt.*. Mientras que el contenido de los primeros ocho grupos, los “Big Eight”, está sometido a un control, no ocurre así con el último grupo .alt*. Aquí se encuentra una gran parte de los conocidos como grupos de noticias de binarios donde hallamos, aparte de mensajes, archivos adjuntos, los binarios.

Grupos de noticias de binarios

Los grupos de noticias de binarios se pueden identificar casi siempre por el nombre. Tras la jerarquía superior suele aparecer el término “binaries” en la segunda parte. Ejemplo: alt.binaries.* En estos grupos de noticias se pueden descargar y publicar archivos, aparte de mensajes.

Con un software de Usenet adecuado se pueden buscar y descargar los binarios. Sin embargo, normalmente sólo se puede con proveedores comerciales de Usenet möglich. En cambio, los motores de búsqueda convencionales de Usenet no suelen permitir la búsqueda de binarios o dificultan al menos la descarga de archivos.

Mientras que la base de las redes P2P es intercambiar archivos con otros usuarios, es decir ofrecer archivos para los demás usuarios, no se espera así en Usenet. Un motivo es la enorme cantidad de datos: si todos los usuarios de Usenet publicaran archivos en los grupos de noticias de binarios, los servidores se inundarían de binarios. Por eso en Usenet se permite descargar archivos sin que sea necesario publicar.