Newsgroup Usenet

Usenet viene spesso paragonato a una grande bacheca sulla quale si lascia ogni sorta di messaggio. Allo stesso modo i messaggi in Usenet possono essere postati nei cosiddetti newsgroup (in italiano: gruppi di discussione). I newsgroup sono simili ai forum di discussione sul World Wide Web, nei quali si possono postare e leggere i messaggi (messages)degli user.

I newsgroup sono di solito dedicati a un determinato argomento, riconoscibile dal nome del newsgroup stesso. Le descrizioni brevi, i cosiddetti “taglines“, forniscono ulteriori informazioni sul contenuto dei newsgroup. La struttura gerarchica di Usenet si rispecchia anche nel nome dei vari newsgroup.

Il primo blocco nel nome del newsgroup descrive il livello gerarchico più alto, che Usenet suddivide in grandi blocchi tematici. Le nove grandi gerarchie sono comp.*, talk.*, soc.*, sci.*, humanities.*, misc.*, news.* e rec.*(queste costituiscono il gruppo dei cosiddetti “Big Eight”), nonché alt.*. Mentre i primi otto gruppi, i “Big Eight“, sono sottoposti a un controllo contenutistico, l’ultimo gruppo .alt* non lo è. Al suo interno si trova la gran parte dei cosiddetti newsgroup binari nei quali sono contenuti oltre ai Messages anche gli allegati, i cosiddetti binari.

Newsgroup binari

I newsgroup binari possono essere facilmente identificati attraverso il loro nome. Dopo la gerarchia più alta nel secondo blocco si trova di solito il termine “binaries“. Esempio: alt.binaries.* Significa che in questi newsgroup oltre ai messaggi è possibile scaricare o pubblicare anche file.

Mediante un apposito software Usenet i Binaries (ingl. per “file binari“) possono essere trovati e scaricati con facilità. Di solito questo è possibile solo tramite i provider Usenet commerciali. I tradizionali motori di ricerca Usenet spesso non consentono la ricerca per file binari oppure rallentano notevolmente il download dei file.

Mentre la preoccupazione principale delle reti peer-to-peer è lo scambio di dati con gli altri user – ovvero mettere a disposizione anche file per gli altri user – in Usenet questo in genere non è un requisito. Un motivo è l’enorme quantità di dati: se tutti gli user di Usenet pubblicassero i loro file nei newsgroup binari, i server sarebbero sommersi di Binaries. Così in Usenet è del tutto legittimo scaricare semplicemente i file senza pubblicarne di propri.